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Prima Superiora Generale della Congregazione delle Sorelle del Divin Salvatore

Teresa von Wüllenweber nacque al Castello di Myllendonk, Mönchengladbach, in Germania, il 19 febbraio 1833. Andò in collegio dalle Suore Benedettine di Liegi, in Belgio, dal 1848 al1850. Frequentò missioni parrocchiali di ispirazione gesuita nel 1853 e nel 1857 e partecipò a un ritiro nel 1856; quest’ ultimo fece una tale impressione su di lei tanto da rimanerne folgorata con una vocazione missionaria.
 
Nel tentativo di chiarire la sua vocazione nel 1857, entrò dalle Suore del Sacro Cuore di Bloemendaal, in Olanda. Tuttavia, lasciò l'ordine nel marzo 1863, non sentendosi in grado di impegnarsi in una congregazione il cui scopo principale fosse l'istruzione. Fece un ulteriore tentativo per provare la sua vocazione trascorrendo brevi periodi con le Suore dell'Adorazione Perpetua e le Suore della Visitazione. Nel 1875, alla presenza del suo direttore spirituale, il dottor von Essen, fece voto privato impegnandosi nelle missioni.  In una parte di un ex convento in Neuwerk, in Germania, si prendeva cura degli orfani e dava alle donne anziane la possibilità di vivere una vita lontana dall’emarginazione. Tuttavia, rimase difficoltoso, per lei, realizzare pienamente la sua vocazione e continuò a cercare una comunità missionaria.
 
Il 25 aprile 1882, rispose ad un annuncio fatto pubblicare da Padre Bonaventura Lüthen per la Società Cattolica Istruttiva. Il fondatore, Padre Francesco Jordan, le fece visita il 4 luglio 1882, e rimase per tre giorni. Egli fece una profonda impressione su di lei e il 5 settembre 1882, divenne il primo membro femminile di Primo Grado della Società Cattolica Istruttiva. Nel 1883 Padre Jordan istituì un gruppo di suore a Roma ma chese a Madre Maria di restare in Neuwerk come una sorella della Società Cattolica Istruttiva. Tuttavia, si verificarono dei problemi con le sorelle che stavano a Roma e il 13 Ottobre 1885, queste furono separate da Padre Jordan; esse continuano oggi la loro attività come Suore della Madre Addolorata. Nel 1888 Padre Jordan chiamò Madre Maria a Roma.  
 
Trovò una casa per le suore a Tivoli e il 8 dicembre 1888, lei e altre due suore ricevettero l’abito da Padre Jordan. Il 25 marzo 1889 prese i voti perpetui dalle Suore della Società Cattolica Istruttiva ed fù nominata Superiora. Nel dicembre del 1890, tre sorelle furono inviate alla prima missione della Società in Assam, in India. Entro la fine del 1892 c’erano circa 50 tra suore e novizie nella casa di Tivoli e vennero mandate in diverse parti del mondo. Nel 1894 scoppiò un’epidemia di tifo a Tivoli e morirono sette sorelle, questo comportò il trasferimento definitivo a Roma. Madre Maria degli Apostoli fù eletta all’unanimità come Superiore Generale al primo Capitolo Generale delle Suore del Divin Salvatore nel 1905. Morì il 25 dicembre 1907, dopo una breve malattia. Fu beatificata il 13 ottobre 1968 a seguito del riconoscimento delle sue virtù personali, per la fiducia nella Divina Provvidenza e per l’impegno nelle missioni. La sua festa si celebra il 5 settembre.
 

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Franciscus Jordan

Guai

a me, se io, O Signore, non ti faccio conoscere agli uomini!

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