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Successeur du Fondateur en tant que Supérieur Général

Markus Pfeiffer naquit le 18 octobre 1872 à Brunnen, Allemagne, et entra le 21 mars 1889 dans la Société du Divin Sauveur en tant que Frère Pancratius. Après son ordination le 30 mai 1895, il fut nommé à la maison mère et ses tâches comprenaient le secrétariat privé du Fondateur. Lors du premier Chapitre Général de la Société, il fut élu procureur général et garda ce poste jusqu’en 1915. De cette manière il entra en contact avec des dignitaires de la Curie au Vatican. Au cours de ces années, il devint également l’un des conseillers de Jordan. Le troisième Chapitre Général tenu à Fribourg en Suisse en 1915 l’élut supérieur général. La nécrologie de Jordan raconte la manière dont cette élection eut lieu. « Vu ces circonstances (la rigueur de Jordan) il jugea difficiles certaines matières de direction, et cela empirait au fil du temps. Le Révérend Père (Jordan) en était lui-même conscient et au début du troisième Chapitre Général en automne 1915, il décida de renoncer à sa réélection en tant que supétieur général… cette modification de direction le toucha profondément, lui qui était si concerné par la Société… il me dit « Je ne pourrais pas le supporter si je n’étais pas en si bons termes avec vous. » 
 
Le Père Pancratius a dirigé la Société pendant trente ans. Il a toujours pris le Fondateur comme modèle. Il a toujours considéré la vertu personnelle et la dévotion du Fondateur comme la base de la direction en tant que supérieur religieux. Se référant à l’adieu d’Elie et de Elisha, il écrivit après la mort de Jordan : « Je te prie, que ton esprit se dédouble en moi. »
 
En tant que supérieur général, Pfeiffer pensait que sa sainte tâche était d’encourager ses membres à la perfection, selon les Constitutions. Ce qui pour lui était le plus efficace, c’était l’échange oral et écrit des pensées. A l’époque, cette forme de contact avait une grande influence parmi les membres de la Société. Ses réponses et ses illustrations particulières à des questions concernant la vie religieuse sont comme un livre, qui présente une idéologie valable pour l’époque et de nos jours. Il considérait cet échange d’idées très important pour une communauté religieuse jeune et en plein développement, dont l’esprit et les pratiques sont fixées et confirmées à travers des siècles de tradition. Tout comme le Père Bonaventure Lüthen, il pensait que le manque de tradition était un défi pour une jeune société religieuse.
 
Ses talents, son zèle, son réalisme et son dynamisme ont fait de Pfeiffer une autorité excellente, incontestée, malgré la crise financière en 1930 qui assombrit la période de son mandat. On peut le vérifier surtout dans le grand vide laissé par sa mort comme suite à un accident de la circulation le 12 mai 1945. Son influence sur le développement de la jeune Société est indéniable tout au long des d’années. Il partagea sa propre formation influencée par Jordan et Lüthen et enrichie par son développement spirituel et théologique à Rome.
 
Au cours de l’occupation Nazie de Rome en 1943 et 1944, Pfeiffer agit comme intermédiaire entre le pape Pie XII et les autorités allemandes. Il s’arrangea pour libérer de nombreuses personnes de la prison et sauva de nombreuses vie. Chaque jour, il se rendit à la prison Regina Coeli et une autre prison de la Via Tasso, revenant avec un prisonnier libéré, parfois aussi parmi ceux qui avaient été condamnés à mort. Il essaya d’aider tout le monde, quelle que soit sa religion et quelles que soient ses opinions politiques. Son attitude charitable lui valut le nom d’Ange de Rome. Il apporta également une contribution importante à la éviter les bombardements pour certaines villes italiennes.

Franciscus Jordan

Malheur

à moi, o Seigneur, si je ne T’annonce pas aux hommes [et aux femmes]!

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